How to deal with negative opinions from loved ones

“Mom, I’m thinking about making this vintage skirt a little bit shorter, so it hits just below the knee. What do you think?”

“There is definitely something wrong with this skirt. It makes you fatter. it might also have something to do with the top you’re wearing with it, it doesn’t make your body better and you look fat in this.”

This was a conversation I had with my mom last week. My mom loves me, and I love her cause that’s what you do with your mom, but I have no doubt that she would be more proud of me if I lost 30 kilo’s. It’s weird to blog about bodypositivity and at the same time have people so close around me that don’t share those beliefs. I know I’m not the only one. I get lots of mails and questions from followers, telling me that their parents/friends/colleagues/boyfriend doesn’t like the way they look, and what they should do about it. So I thought I’d share my story, and maybe there’s something in it for you too.

outfit

The outfit. A vintage leopard skirt and a boxed top that says “unicorns are real”. Fun and comfi, a favorite outfit to wear around the house on lazy days.

How to deal with negative comments from loved ones

My first respons is always this: get rid of them. Especially in the case of friends and boyfriends, this is the way to go. It’s important to surround yourself with people who get it. You won’t believe how much more energy and headspace you get after removing toxic people from your friendlist, and how great it is to be surrounded by people that love and support you. Cause honestly; life is too short for negative bullshit, and I don’t want every hour of my life to be a struggle.

If cutting out is not an option, you can always try talking to them. Explain how your comments make you feel. I’ve tried this with my mom, but it hasn’t made a difference. So I went looking for ways to deal with negative comments instead. Here’s what does work for me.

What works for me

Don’t seek out opinions

I don’t ask her if I look good in an outfit, I don’t talk about my struggle with finding good gymwear and I don’t consult her when I’m shopping for dresses online. Ofcourse people will still give their (unsolicited) opinion from time to time (see example above), but at least this way it’s limited to a minimum.

Accept that validation may never come

I’ve been craving my parents approval for as long as I can remember, and even now as an adult I still do, but I’ve come to accept it may never come. And you know what, that’s okay, cause I’m living this life for myself, not for anyone else. So workout because YOU love it, wear clothes that make YOU happy and take care of yourself because YOU deserve it, not because others want you to.

Let shit go sometimes

I believe in fighting for what you believe in. I also believe that life should not be an eternal fight. Even though certain comments hurt me sometimes, I try to spend as little energy as I possibly can on them. Instead, I focus on the positive aspects of our relationship and go from there. In the example above, I just said “okay mom” and that was it. I loved this outfit before our conversation, and I still love it now.

Surround yourself with people who get it

I’ve mentioned this above already, but I really can not stress enough how important this part is. It’s so much easier to deal with negative reactions if you have a support system of awesome people you love and who love you, and of people you can look up to. In the end, there’s the family you are born with, and the family you build yourself. Make sure at least one of those loves you right.

sparkle-bg

How do you deal with negative influences in your life?

4 Comments

  1. Henrike
    September 7, 2016 @ 6:57 AM

    Helaas heel herkenbaar, wat fijn om te lezen dat ik niet de enige ben in dezelfde situatie. Bedankt voor je eerlijkheid!

    Reply

  2. Christine De Pauw
    September 7, 2016 @ 7:16 AM

    En er zijn inderdaad mensen die door/overheen je lichaam kijken, naar jou als persoon. Koester deze en dan kan je al de rest ook aan…

    Reply

  3. Varvava
    September 9, 2016 @ 4:15 PM

    Hi, I’ve been reading you for a while, but it’s the first time I felt compelled to write a comment, because I’ve had a similar situation with my mom some time ago (I guess it’s universal)) about how I shouldn’t wear above the knee length skirts (although I didn’t ask for opinion on this).
    And it’s not about my weight, she knows I’m super conscious about some bodyparts of mine (read thighs) her argument is – what you wear should hide your faults and highlight your assets, It’s a sound logic, but of course I was defiant and a bit offended and said “what’s wrong with my knees that I should hide them?”.
    I guess the main problem is now it’s stuck in my mind, and I can’t help but buy more midi skirts, and i love them, but it sucks that I can’t seem to bring myself to wear any of my dresses with “unflattering” length and I’m kinda pissed at myself for that…
    Phew, sorry for the rambling, I guess I just needed to get this off my chest,
    Btw that skirt is awesome)

    Reply

  4. Carolina
    September 11, 2016 @ 7:54 AM

    Great post! I’ve had the same struggle with my father and I decided to ignore it. We didn’t see much of each other anyway and there was no point…
    I wasn’t always fat, I started gaining weight around 25/26 and because my aunt has been fat and beautiful and so sure of herself all her life I had a great example within the family.
    I’m sure that made it easier for me to accept my new body. She was a great example!
    I’m sharing this on my page ;-)

    Reply

Leave a Reply

Hoe ik leerde omgaan met negatieve comments van geliefden en familie

“Mama, ik zit te denken om deze vintage rok een beetje korter te maken, zodat ‘m net onder de knie komt. Wat denk jij?”
“Hm, er klopt alleszins iets niet aan die rok. Je lijkt er dikker in. Misschien komt het ook wel door de top die je er bij draagt, het maakt je lijf niet beter en je ziet er zwaarder uit.”

Dit is een conversatie die ik met m’n moeder had, vorige week. Kijk, mijn mama ziet mij graag, daar twijfel ik niet aan. Maar ik weet dat ze blijer zou zijn met mij als ik 30 kilo slanker was. Het is raar om te bloggen over bodypositivity en tegelijk mensen in mijn directe omgeving te hebben die daar niet achter staan. Ik weet dat ik hierin niet alleen ben. Ik krijg vaak genoeg comments en vragen van volgers, waarin jullie vertellen dat jullie ouders/collega/vrienden/boyfriend problemen heeft met hoe je er uitziet en niet weet wat je hieraan kan doen. Dus ik dacht mijn verhaal hier eens neer te pennen, en misschien heb jij er ook wat aan.

outfit

De outfit in kwestie. Een vintage leopard rok en een boxy grijze top met “unicorns are real”. Een fun en comfi outfit om mee te loungen thuis.

Hoe ga je om met negatieve comments van familie en geliefden

Mijn eerste respons is eigenlijk simpel: get rid of them. Vooral als het op vrienden en boyfriends aankomt, is dit echt the way to go. Dat klinkt hard, maar het leven is te kort om elke dag een struggle te laten zijn, en mensen uit je leven gooien en vervangen door andere mensen is iets dat je volledig zelf in de hand kan hebben. Ik probeer het consequent toe te passen in mijn leven, en ik ben heel dankbaar dat ik intussen omringd ben door mensen die mij graag hebben zoals ik ben en steunen wat ik doe, en vice versa. Surround yourself with people who get it. 

Als dat geen optie is, kan je altijd proberen de dialoog aan te gaan. Leg uit dat je je rot voelt door hun commentaar, en hoe je graag zou hebben dat ze in het vervolg reageren. Ik heb dit geprobeerd bij mij thuis, maar zonder succes. Tja, soms is het gewoon niet zo simpel, but it’s worth a shot. Dit is hoe ik er inmiddels wel mee omga.

Wat voor mij wel werkt

Vraag niet om een mening

Ik vraag niet of ik er goed uitzie in een bepaalde outfit, ik praat niet over m’n struggle om awesome sportleggings te vinden en ik vraag niet om een second opinion als ik online aan het shoppen ben. Natuurlijk krijg je af en toe nog steeds (ongevraagde) meningen van mensen (zie voorbeeld boven), maar op deze manier beperk ik het wel tot een minimum.

Accepteer dat goedkeuring misschien nooit komt

Ik zou heel graag de goedkeuring willen van dierbare mensen in mijn leven, ook nu nog steeds ook al ben ik volwassen, maar die gaat misschien nooit komen. En weet je wat? Dat is okee, want ik leef m’n leven voor mezelf en niet voor hen. Ik sport omdat IK dat leuk vind, ik draag kleren die MIJ happy maken en ik zorg voor mezelf omdat IK dat verdien, niet omdat andere mensen dat van mij vragen. Als je het voor een ander doet, ga je daar alleen maar miserabel van worden.

Let shit go sometimes

Ik geloof echt in vechten voor waar je in gelooft, en dat doe ik ook. Maar ik geloof ook dat het leven mooi en leuk is, en dat niet elke dag een strijd moet zijn. Natuurlijk ben ik wel eens gekwetst door bepaalde comments van mijn omgeving, maar ik ga er niet altijd op in. Het is gewoon m’n energie niet waard soms.

Bouw je eigen familie

Ik heb het hierboven al eens aangehaald, maar ik kan echt niet genoeg benadrukken hoe belangrijk dit is. Het is echt veel makkelijker om om te gaan met shitty comments als je een support system van awesome mensen om je heen hebt. Je hebt familie waar je mee geboren bent, en je hebt familie die je zelf kiest en opbouwt. En over 1 van die families heb je zelf controle, so find your tribe and love them hard.

sparkle-bg

1 Comment

  1. Maris Maria Renne
    September 13, 2016 @ 7:57 AM

    Amen ?
    Ik ben ook heel erg blij met mijn tribe ? Geen tijd voor negativiteit!

    Reply

Leave a Reply