Sloggies’ very merry bodyshaming Christmas

(nederlandstalige versie onderaan)

It’s the most wonderful time of the year. Except for so many women, it’s not. For hundreds of thousands (if not millions) of women, ’tis the season to be anxious. Because the holidays is the time for family, friends and festivities, but it’s also a time of stress. The stress of knowing that people at the dinner table will tell you you have gained weight, the stress of “are you really going to eat that?”, the stress of not eating 2 days before a big meal so you won’t gain weight, the stress of wondering how many calories that chocolate mousse has, the stress of picking out an outfit that makes you look as thin as possible and that covers all your wobbly bits people might comment on, while still looking fabulous. For those of us with body image issues and disordered eating (which is, quite frankly, the majority of women), getting through the holidays is like walking through a minefield, blindfolded.

Which is why when Sloggies.nl posted this “funny” placemat, people didn’t think it was funny at all. For my non-dutch speaking readers, it says “don’t eat too much, otherwise you won’t fit into your Sloggies anymore”, followed by hashtags like #christmasfeeling #itsokaytojoke #sloggiesgiveaway #startthedaywithasmile #christmasdinner #biggirlsyouarebeautiful. Are you amused? Good, neither am I.

“Okay, they fucked up. So what? Everybody makes mistakes!”

True that! Their, ahem, “funny” placemat quickly got negative comments, so Sloggies.nl decided to delete their post and issue an apology. Happy ending. Except that this was their apology. It reads: After receiving backlash for our Sloggi placemats, we have removed the post. Too bad, it was a joke and we meant well! Accompanying this heartfelt (*read this with as much sarcasm as you can muster*) apology were hashtags like #havingsomefuninthesedarktimes #whereisyoursenseofhumor #respecteachothersjob and #christmasissupposedtobeacelebration.

Remember when you did something in the past and got caught and your mom made you apologize but you really weren’t sorry at all and you were just bummed you got caught? Yeah, exactly. Not only is this a ridiculous apology, it further puts blame on women by implying that it’s THEIR fault they’re offended. Because come on, it was just a joke.

Oh boy.

So I commented that I wasn’t impressed by their “apology”, and that I wish they would respect women and realize their mistake. Unfortunately, they blocked me from their page and deleted any additional comments. Other people who tried to comment have also been blocked.

Seriously?

Everyone can make mistakes, but the way they chose to handle this is completely wrong and I’m sick and tired of companies thinking they can show so little respect for their consumers, and you can be damn sure I will let my money do the talking and shop elsewhere in the future.

Companies are making billions of dollars off of women’s insecurities, and I am done playing that game.

 

Sloggies.nl wenst je een fijne, bodyshamende kerst!

It’s the most wonderful time of the year. Maar niet voor iedereen. Voor heel veel mensen breekt een tijd van stress en zorgen aan. Stress omdat je weet dat mensen aan tafel commentaar gaan hebben op je gewicht, of gaan vragen “zou je dat wel eten?”. Stress voor al dat eten, en dus maar 2 dagen jezelf uithongeren in de hoop dat je niet bijkomt. Stress omdat je niet exact weet hoeveel calorieën er in die chocomousse zitten, en stress om een outfit te vinden die enerzijds feestelijk is en anderzijds zo slank mogelijk toont en alle stukjes van jezelf bedekt waar andere mensen commentaar op zouden kunnen hebben. Huilend op de weegschaal staan, en 1 januari maar gelijk inzetten met een crashdieet. Voor wie worstelt met een slecht zelfbeeld of een verstoorde relatie met eten heeft (lees: vrijwel alle vrouwen), is deze periode een beetje zoals geblinddoekt door een mijnenveld lopen.

Dus toen sloggies.nl deze “grappige” placemat postte, konden heel veel mensen er eigenlijk niet zo mee lachen.

“Ok, dus ze hebben een fout gemaakt, kan gebeuren toch?”

Tuurlijk, kan gebeuren! Naar aanleiding van de kritiek werd de post verwijderd en kwamen ze met volgende – kuch – excuses. Weet je nog, toen je klein was en betrapt werd op iets dat eigenlijk niet mocht en je van je moeder je excuses moest aanbieden en je dat dan maar deed tegen je zin? Je was helemaal niet sorry, je baalde gewoon dat je betrapt werd. Nou, dat dus. Lichtelijk geïrriteerd commentte ik bij Sloggies.nl dat ik het nogal een slap excuus vond, en dat ze echt wel wat meer respect mochten tonen.

“Hoera, probleem opgelost! Toch?”

Zou je denken. Het had zo mooi kunnen aflopen! Helaas pindakaas, want Sloggies.nl blokkeerde me gewoon van de pagina en delete de andere negatieve comments die werden gegeven door andere vrouwen. Misschien kan iemand hen even op de hoogte brengen dat klachten deleten en negeren niet echt een goed idee is?

Anyway, ik had dit heel graag verder met hun afgehandeld, maar gezien ik dus niks meer kan communiceren op hun pagina, werd het maar een blog. Ik denk dat ik gewoon mijn portemonnee het woord maar laat voeren in het vervolg en lekker ergens anders ga shoppen.

Bedrijven verdienen letterlijk miljarden door vrouwen wijs te maken dat ze niet goed genoeg zijn zoals ze zijn, en ik ga dat spelletje écht niet meespelen.

Why I don’t compliment people on their weightloss

(Nederlandstalige versie onderaan)

A couple of weeks ago I asked you what you wanted to see more of on my blog, as I realized I didn’t want to rely on just outfits anymore. I got a bunch of helpful answers, because you guys are just the best <3. One of the things that came up (a lot) is to share more of my views on bodypositivity. Now I realize not everyone wants this, and I might lose followers over this… But it’s something close to my heart and I want to give it a go. So here it goes!

To make matters worse for me (hehe), I’m starting with an unpopular opinion: I don’t compliment people on their weightloss.

Several times a week I come in contact with people who are in the process of losing weight. In our society, that automatically makes you a hero and a succes story. When people say “I’ve lost xx so far!“, they are used to a response in the lines of “omg, that is AMAZING! You look soooo great what’s your secret?“. And I don’t do that.

First off, I don’t think we should as a society should celebrate intentional weightloss, because I believe it goes hand in hand with our negative views towards weightgain. Secondly, you never know what someone’s reason for weightloss is and it might not even be a positive reason (like in my case, when I lost a lot of weight due to being severely lifethreateningly ill).  But more importantly: my respect, appreciation and love of for you has never and will never be about your weight.

You know what that means? That you didn’t become smarter, kinder, funnier, a better human being or worth more with losing weight. Just like you don’t become more stupid, mean, lazy and worthless when you gain weight. Whatever your size, I love you just the way you are, and you are not “better” just because you lost weight.

Before you think “man, Marianne really is a shitty friend“, let me be clear: aside from talking about weightloss and complimenting you on weightloss, I will do EVERYTHING to support you in every other way. I will go running with you eventhough I hate running. I will try that foul kale smoothie. I will tell you how amazing your skin looks and I’ll high five you when you reach health-based goals. I’ll go shopping with you for new clothes, I’ll come cheer for you during sporting events, I will cook things for you you like, I will compliment how cute your butt looks in your new workout leggings, I’ll comment on your instagram pic that shows you finally mastered that yogapose you’ve been working on for months.

I will support you through and through, but I will not congratulate you on your weightloss. And if in the not so distant future you gain that weight back, I will be here too and I will tell you once more that your value to me was never defined by your weight.

Waarom ik mensen niet feliciteer met hun gewichtsverlies.

Een tijdje terug vroeg ik op mijn facebook wat jullie zoal van mij zouden willen lezen, en daar kwamen echt zoveel toffe antwoorden uit! You guys are the best. Ik wil op de blog niet meer alleen outfits tonen, maar ook schrijven over bijvoorbeeld bodypositivity. Daar is dit artikel uit ontstaan, en we vliegen er gelijk stevig in met een mening die niet bepaald heel populair is: ik feliciteer mensen niet met hun gewichtsverlies.

Normaal gezien als mensen zeggen “ik ben al blabla kilo kwijt”, dan hoor je verrukt op te springen en te zeggen “Wauw, wat goed van je! Wat is je geheim?“. En ik doe dat dus niet. En mensen vinden dat heel… ehm… awkward.

Ik feliciteer mensen niet met gewichtsverlies omdat ik niet geloof dat we intentioneel gewichtsverlies moeten vieren. Ik denk ook dat mensen soms gewicht verliezen voor negatieve redenen (zoals in mijn geval, toen ik doodziek was en mensen zeiden “meid wat zie je er fantastisch uit” terwijl ik eigenlijk op het randje van een coma zweefde). En last but not least: mijn liefde en waardering en respect voor mensen hangt gewoon totaal niet af van hoeveel ze wegen.

Ik vind jou geen slimmer, beter, grappiger, liever, waardevoller mens omdat je nu dunner bent. Net zoals ik je geen dommer, slechter, luier, stommer, waardelozer mens vindt als je bijkomt. Ik vind jou gewoon een awesome mens, wat je gewicht ook is. Dus je gewicht is voor mij niet relevant.

Voor je gaat denken “Amai, Marianne is wel écht een hele slechte vriendin”, laat mij even duidelijk zijn. Okee, ik geef geen complimentjes als je vermagerd en ik wil ook niet praten over diëten enzo, maar ik zal voor de rest ALLES doen om je te steunen. Ik ga mee hardlopen. Ik zal die rare boerenkoolspinazie smoothie proeven. Ik zal je zeggen hoe glowy je huid er uitziet en ik zal je toejuichen met elk niet-gewichtsverlies-doel. Ik ga shoppen voor nieuwe kleren en ik zal aan de zijlijn staan om te supporteren voor welk event dan ook en ik zal zeggen dat je butt er amazing uitziet in die nieuwe sportlegging en als je eindelijk na maanden oefenen die nieuwe yogapose onder de knie krijgt kom ik commenten onder je instagramfoto hoe amazing je bent.

Ik zal je steunen op alle mogelijke manieren, maar ik ga je dus niet complimenteren met je gewichtsverlies. En als je in de (waarschijnlijk nabije) toekomst toch terug bijkomt, dan zal ik er voor je zijn en zeggen wat ik in het begin al zei: mijn liefde en waardering en respect voor jou hangt niet af van je gewicht, en je bent awesome precies zoals je bent.